I’m sitting on a bench in the district of Gracia, not far from Parc Guell, with my notebook and trusty red pen as the sweet, cool May breeze brushes over my hands and face.  I look at the sky.  Im in Barcelona again, I think.  It’s been seven long years.  The last image I have of Barcelona is a sad farewell at the airport, en route to Rome, recalling all the images of the previous six months I’d spent in Spain.  I don’t really know why I waited so long to come back.  The city is actually pretty close to Rome, just an hour and a half by plane and flights are frequent and inexpensive.  I could say that time just got away from me or that I was too busy and didn’t think about it but those are really just excuses.  Maybe the real reason that I hadn’t been back was that I knew that returning would have a strange effect on me and that I wanted to keep the memories of my first trip intact; I didn’t want to “spoil” them with new experiences and thoughts that I would inevitably have upon returning.  But thoughts aren’t spoiled, experiences combine and intertwine, and complement each other.  What’s certain in life is change.  Obviously I too have changed over the past seven years.  Sometimes I’m afraid of change, afraid of becoming different and I fear I’ll lose my memories.  Sometimes I’d like to stop time, but time is like cascading water that runs through your fingers.  You can’t stop it; there is no way.  You might as well just let it flow through your fingers.  On the one hand, time causes memories to fade, but on the other hand, the certainty of the passage of time helps us to get through difficult moments.  There are some memories that remain with us and even if they do leave, they become a part of us; they’ve shaped, molded and changed us and made us into the people that we are today.

So, here I am in Barcelona.  It was the first city I lived in after leaving Rome.  It was an agonizing decision, to live in a foreign country, even if it was for Erasmus (Erasmus is a European student exchange program).  I’d never done it before.  On paper the idea of going to live in a new place and changing everything sounds like an extraordinary adventure, but in practice there are obstacles to face that might discourage someone who is not firmly committed to the idea.  Before I started all of the bureaucratic paperwork, I thought of the scene in the movie Lauberge Espagnol , (The Spanish Apartment), where the main character, Xavier (played by Romain Duris) moves to Barcelona as an Erasmus student, and has to submit all sorts of forms, certificates, equivalency exams, etc.  But all of this red tape kept neither Xavier nor me from leaving. What made me hesitate was a wave of self-doubt related to having to change my way of living, my habits and facing new places and new people.  It made me think about my life and made me feel fragile, because I felt protected in the country and world in which I lived and grew up, and leaving felt like starting all over from nothing.  But I remember, in that period of uncertainty and doubt, having read a poem by the Brazilian writer Martha Medeiros  called “Slowly Dying”.

One of the passages that struck me the most went like this:

He or she who does not turn things topsy-turvy,

who is unhappy at work,

who does not risk certainty for uncertainty,

to thus follow a dream,

those who do not forego sound advice at least once in their lives, die slowly. 

(A Morte Devagar)

Sometimes you read a text or listen to a song and don’t give it much thought, but at other times certain words or phrases have a huge impact, as this passage did for me the moment I read it.  I decided to head off into the unknown. I remember when I arrived in Barcelona at the beginning of February in 2008 that I had trouble finding an apartment.  That was the first big challenge, finding a roof over my head.  And, in this sense, speaking the language of the country is an enormous help.  I  also remember when, two years prior, I was sitting in Campo di Fiori in Rome under the statue of Giordano Bruna and hearing a desperate conversation between two Spanish people.  They were calling someone on the phone about a house they wanted to rent but weren’t even able to communicate with the landlord.  I remember their frustration and then their joy when I told them, in Spanish, that they could stay with me.  Speaking Spanish made this possible.  And, obviously, being able to speak Spanish helped me a great deal when I was looking for a place in Barcelona.  Everything is easier when you speak the language of the country, and becomes more complicated when you don’t.  They say that English is enough to get by, but that’s not true in some European countries, including Spain, Italy and France, for example.  In Barcelona, I found an apartment, which I shared with two other Italians and a Spanish girl, and then was finally able to start my life in Barcelona.

Yesterday, when I went up to Parc Guell to admire the view, the memories came flooding back, suddenly, almost violently, memories of all of the incredible experiences I’ had there, from the simplest to the most complex.  I remember walking in Parc Guell with my friends, then going to admire the ocean view, the magnificent roads on the left of La Rambla, reaching the statue of Columbus then walking along the beach with the sea teasing my nostrils as I ran along the pavement next to the water, feeling happy and free.  I remember visiting the Sagrada Familia and the awe of discovering the details in that piece of architecture, as innovative as it was mysterious, fascinating and at times almost spooky.   I remember walking along the streets in the district of Born, with its cathedrals, alleys, street musicians, the multitude of people criss-crossing in nearly every direction, with their chatter and their shopping bags, seemingly unaware of the beauty surrounding them, maybe because they had become accustomed to it.  And then there was Gracia, the area where I lived.  Thinking again about when I used to sit in the afternoon on one of the little benches in one of the many squares, glowing in a faint light against the bright blue cloudless sky. Families and children play and some of the adults relax at the little tables outside the cafes.  And then I think again about the Tibidabo and Montjuic mountains.  From the peaks of these mountains, one can view then entire city.  Tibidabo rises majestically above the hills inland while Montjuic stands near the sea looking across towards Tibidabo.  They stand like two giants watching each other from afar.   Both are incredible places.  From a mountain, like from an airplane, you see things from a different perspective, and reflect more deeply.  I don’t know exactly why, but that’s how I feel, and when I’m sad or pensive I find focus and perspective at topographically higher places, and think with a certain distance and intensity.

Luca Lampariello, Barcelona, 2007

Me and a friend of mine in Barcelona, 2008

I remember going to the university and entering my class for the first time and the people looking at me as if I were an alien.  I was the only Erasmus student at Universitat Ramon Llull.

And I remember asking, almost timidly, in what language the lessons would be given.  Catalan, obviously.  But the people were nice and I understood the Catalan pretty well without too much effort after listening to it for a couple of hours.  But I didn’t like the sound of it and I didn’t speak it when I lived in Barcelona.  It only started to grow on me, though, after I left Barcelona.  It’s a language I’d like to learn, maybe in the future, if I make time.  Barcelona, and Catalunia for that matter, is not the best place to get a handle on the Spanish language.  Almost everyone is bilingual, although Catalan is really the first language of Barcelona. All of these memories have stayed with me.  But I’m a different person now than I was seven years ago.  The city is the same but the people are different and there are significant differences in me, too. I embrace that fact of change with both a bit of nostalgia and a strange newfound enthusiasm.  “The past is a memory,” says the writer Sam Harris on living in the present:

 It’s a thought arising in the present. The future is merely anticipated.  It is another thought arising now. What we truly have is this moment…and this.

As I reflect on this, I put my pen back in my pocket, and get up from the bench.  A smile spreads across my face as I head toward Passeig de Gracia and the sea, and tell myself that it’s now time to enjoy my new old Barça. Barcelona Port

10 Things you Need to know about Barcelona

1. The Atmosphere

Barcelona has an incredible atmosphere because it’s an artistic city located near the sea and mountains, multifaceted in terms of people and geography.  Sometimes it seems like a different city depending on which direction you head.  Near the sea, La Rambla, Born, Barcelona seem to belong more to the tourists than to the Barcelonians.  Going down La Rambla one hears dozens of languages within just a few square meters When you go farther north, near Gracia, the area at the foot of Tibidabo, you realize that this is the non-tourist section of Barcelona, which you’ll find to be more authentic.  The atmosphere is international depending on where you want to spend the evening.  In the more touristy areas, you’ll obviously be surrounded by foreigners, but in Gracia  you’ll run into more natives.  In general it’s a city in which you can meet all kinds of people and it’s easy to speak many different languages.  To tell you the truth, I didn’t meet many “real” Barcelonians.  The inhabitants of Barcelona are similar to those in Paris in that they maintain a certain distance between themselves and foreign visitors, and almost jealously guard their circle of friends and local hangout places so it’s not easy to integrate oneself.

2. Night Life

Barcelona’s night life is as varied as its population.  You can choose to spend the evening in many different ways.  If you want to hang out with friends, the ideal area is in Gracia, where you can have an incredible experience chatting while sitting at the outdoor tables of a bar in one of the many plazas that are scattered throughout, or just on one of the numerous benches you see almost everywhere.  Or you might enjoy sitting on the ground in a circle with friends, perhaps cheerfully sharing some food and drink.  Also in Gracia there are many bars.  What I like about these bars is that they have a bare, almost intentionally shabby look, often with an old cigarette machine at the entrance, and the patrons are cheerful and often noisy.  There’s a certain way of acting in these bars that I haven’t found in either Rome or Paris.  If you prefer dancing, there are numerous places along the coast, not to mention a ton of discotheques and various clubs (the biggest and most famous one being Razzmatazz.  I spent unforgettable nights in this city, which here is a certain freedom with which people take in, or rather often “devour”, the night.

3. Public Transportation

The public transportation here is as efficient as in Paris.  The metro (subway) has several lines and is set up to cover most of the downtown area.  The metro even has times listed down to the second and they are always clean and on time.  The bus has a regular schedule and there is even a schedule announcing the arrival time of the next bus.  For many Europeans it’s a normal thing, but not for an Italian.  But one thing that is unique about Barcelona is that, aside from the metro, they also have the ferrocarril, or train, service, as well as the funicularwhich takes passengers to the tops of Mount Tibidabo and Montjuic,from which you can get a view of the entire city.  In general, Barcelona is much smaller than Rome, Paris, and Madrid, and it takes an hour or less to go from the edge of the city to the downtown area, so I usually walked around instead of taking the metro.  Walking is one of the best ways to discover the city, and take in the colors, scents, shops, monuments, and people.

4. Shops and Restaurants

I have to say, with a somewhat ironic sense of embarrassment, that the shop and restaurant owners here mind me of Italy.  With rare exception, they’re not particularly polite or friendly.  In Spain and Italy, “customer service” is not part of the culture, meaning little attention is paid to customers.  The customer enters willingly but is treated like a nuisance for having entered.  It’s an attitude which, honestly, I didn’t think about much, being used to it in Italy, but after having seen how shop owners in France and England treat their customers, the attitude in Italy and Spain began to bug me.  Being warm and friendly doesn’t cost a thing and it’s a mental attitude that can easily be passed on and, ultimately, become the norm.   I haven’t been particularly impressed by the restaurants in Barcelona, especially in on La Rambla, which is obviously more touristy.  The prices were on par with those of Rome, although sometimes a little less expensive.  But if you go into the less touristy areas, like in Gracia, you’ll find the real treasures.  One, in particular, is in Placa de La Vila in Gracia.  It’s a picturesque restaurant with delicious food, not to mention the vino tinto (red wine) for a good price.  The waiters, however, are often not very friendly, although I often did manage to get a smile out of them with a joke in Spanish (and once a waiter even seemed to be in love with my mother), but generally you don’t talk to the waiters; you would go to this restaurant to spend time with people and have a good time.  When you leave, stomach full, you again find yourself in a welcoming, intimate square, where you can sit on one of the little benches and chat.  That little square inspires me now as it has done before, and every time I’ve gone there.

5. Cost of Living

Barcelona is generally less expensive than Rome as far as restaurants and transportation go, the difference being that the transportation system in Barcelona actually works.  It’s much easier to find a house here than in Paris, but that’s not to say that it’s easy.  I still remember spending days looking through the ads on LoQUo and there were just as many requests for housing as there were places available, so it was a battle finding a place, especially one in the area where I wanted to live.  And unlike in Paris, the houses in Barcelona are quite spacious, so sharing a home with other people is normal, although this comes with obvious advantages and disadvantages.

6. Work

Honestly, I don’t know much about working in Barcelona.  When I arrived in 2008, the financial crisis had just exploded and I was there as a student.  I imagine, at that time, Spain was in the same disastrous situation as Italy, so I don’t think there were many jobs available for someone wanting to move there from another country.  I do know that to get a job involving working with the public, it would be very important to know Catalan, which not everyone necessarily has the desire to do.

7. Weather

As a native born-and-bred Roman, I used to tell myself that it would be difficult to find anywhere with weather as nice as in Rome, but I’ve come to rethink that.  Barcelona has a climate very similar to that of Rome, and comes with a seaside advantage.  I lived in the city from winter to summer, and I have to say that aside from a few random cloudbursts, the weather was always nice and the marine air permeated the whole city.  It smelled constantly of vacation.  In the summer, it gets muggy but the effect is mitigated by the sea.  The best times to visit are in the spring and in September.  This time, for example, I’ve stayed ten days and I almost never saw a single cloud.  Every day, I open the window of my room and see the sun and a clear blue sky.

8. The City Barcelona city   The city is just wonderful and it’s everything that a tourist would hope to find.  You can take a walk down a picturesque street where there are few tourists, like in Gracia; you can walk in the parks, like Parc Guell which stands on a hill from where you can see the whole city; and there are picturesque structures, original, sinuous, colorful objects are art and architecture, thrown all about the city.  An even more beautiful view, again from high, awaits you if you make the effort to go up to Mount Tibadabo or Mount Montjuic.  You can visit churches, take a walk in areas like Born, less worn by tourists, but still attractive.  You can admire the complexity of the Sagrada Familia, La Pedrera, walk along the Passeig de Gracia or La Rambla.  And then there’s the sea, which gives Barcelona a particular air.  It softly embraces and makes everything more romantic, especially when you’re in the mood for deep reflection.  It also intensifies the joy of those carefree moments spent with friends, and makes everything feel more fleeting and captivating.  The beach, with the groups of young people playing volleyball or chatting and having fun, is another image I have of Barcelona.  The wooden pier at the end of La Rambla, the boats “parked” there, the seagulls flying everywhere from sea to sky.

9.  Safety

Barcelona, in general, isn’t a dangerous city, no more so than Rome or Paris, but you do have to pay attention to where you go.  Certain areas or streets can be dangerous, especially near La Rambla, and on some of the side streets.  What strikes me the most, though, are the pickpockets in Barcelona.  Nothing ever happened to me personally, but I’ve heard many stories of friends finding their purses open and wallet or camera missing.  I’ve also seen firsthand people sticking their hands in the bags of unsuspecting tourists, especially in the metro.

10.  The People

It’s not easy to get in with the Catalans, as they seem to jealously guard what they have, and rightly so.  Their character is firm, decisive, sometimes harsh, but also artistic and liberal.  I’m struck by the sloppiness with which the people dress, and what seems to be more than a hipster’s sense of fashion pride.  Then again, maybe it’s not sloppiness, but an actual style, a part of their way of living.  It’s freedom and not caring what others think.  People have tattoos, mohawks, oversized pants, nose rings and pierced eyebrows.  They sometimes lumber along and sometimes stride with a sense of determination, but they are always free.  It’s not just in how they dress and walk.  This freedom, devoid of prejudice, unconstricted by social norms, is in how they talk, drink, smoke, dance, live.  These people make the city, which is also shaped by the romantic, fascinating disorder and the surrounding buildings, statues, and works by Gaudi and many other artists.  There are also some true “characters” who wander about and who will not escape the notice of even the most distracted visitor.  One of these is called the Naked Man of La Rambla.    He is a man in his 60s or 70s who often goes through la Rambla completely nude, aside from a little pointed red had and tattoos covering his body.  He walks around nonchalantly, paying no attention to the people around him as if to say “I love this great city and I don’t care what anyone thinks”.  In part, this man with his tattoos, piercings, gait, freedom is Barcelona.

Conclusion Luca Barcelona_Passeig de Gracia Barcelona is a unique city, full of art, history, the sea, tourists, and life.  It’s a city in which it’s enjoyable to live, think, breathe. and definitely an ideal tourist destination for someone who’s never been there and wants to spend a few days relaxing or having a good time.  May or September would be the best time to go and enjoy a spectacle that fills your eyes with colors, your nose with sea air, and your head with a zest for life.

Sono seduto su una panchina nel quartiere di Gracia, non lontano dal Parc Guell, con il mio quaderno di appunti e la mia solita e fidata penna rossa, e mi lascio accarezzare dal vento fresco e piacevole di maggio che mi soffia sulle mani e sul viso. Guardo il cielo. Sono di nuovo a Barcellona -  penso. Dopo 7 lunghi anni. L’ultima immagine che ho di Barcellona è l’addio triste all’aeroporto, alla volta di Roma, con ancora tutte le immagini dei miei 6 mesi passati lì. Non so precisamente per quale motivo abbia aspettato così tanto tempo prima di tornare, in fondo la città è molto vicina a Roma, basta un’ora e mezza d’aereo, e i collegamenti sono frequenti e a buon prezzo. Sarà perché il tempo vola, sarà perché non ho avuto tempo o non ci ho pensato più, ma in fondo sono solo scuse. Forse la vera ragione per cui non sono più tornato è perché sapevo che ritornare mi avrebbe fatto uno strano effetto, e volevo custodire intatti i ricordi di quei 6 mesi, non li volevo “sporcare” con le nuove sensazioni e pensieri che inevitabilmente avrei avuto tornando qui. Ma i pensieri non si sporcano, le esperienze si sommano, e si avvolgono l’una con l’altra e si completano. L’unica cosa sicura della nostra vita é che tutto cambia. E ovviamente, sono cambiato anche io, in questi 7 anni. A volte ho paura di cambiare, di diventare diverso, ho paura di perdere i miei ricordi,  talvolta vorrei fermare il tempo, ma il tempo è come l’acqua di una cascata che ti scorre fra le dita della mano. Non la puoi fermare, non ce n’è modo. E allora tanto vale farla scorrere fra le mani. Il tempo in parte sbiadisce i ricordi, e in parte ci aiuta a superare momenti difficili, ma ce ne sono alcuni che rimangono con noi, e anche se sono andati e non torneranno più, fanno parte di noi, ci hanno formato, plasmato, cambiato, e ci hanno reso quello che siamo adesso.

E allora eccomi qui, a Barcellona. La prima città in cui ho vissuto dopo Roma. E’ stata una scelta sofferta, andare a vivere all’estero, anche se era per l’Erasmus. Non l’avevo mai fatto. Quando si decide di andare a vivere da qualche parte e cambiare tutto, sulla carta sembra un’avventura straordinaria, ma nella pratica ci sono una serie di ostacoli da affrontare che possono scoraggiare chi non ha la volontà ferma di affrontarli. Prima di procedere alle pratiche burocratiche mi veniva in mente la scena del film “L’auberge espagnol”, in cui Romain Duris, l’attore principale, si trasferiva a Barcellona per l’Erasmus – proprio come me – e aveva a che fare con incartamenti di ogni tipo, schede di equipollenza per gli esami, certificati vari. Ma non erano le pratiche burocratiche che impedivano a Romain e a me di partire. Era tutta quella serie di dubbi quasi esistenziali sul dover cambiare il ritmo della propria vita, le abitudini, i posti, le persone. Ti fa pensare alle scelte della vita, ti fa sentire fragile, perché spesso ci sentiamo protetti nel paese e nel mondo in cui viviamo e ci siamo costruiti, e partire sembra un po’ dover ricominciare tutto da capo. Ma ricordo in quel periodo di incertezza e dubbi di aver letto la poesia di Martha Medeiros “muore lentamente”. Uno dei passaggi che mi ha colpito di più recitava così:

Lentamente muore chi non capovolge il tavolo,chi è infelice sul lavoro,chi non rischia la certezza per l’incertezza per inseguire un sogno, chi non si permette almeno una volta nella vita, di fuggire ai consigli sensati.

A volte leggi un testo o ascolti una canzone e non ci fai troppo caso, a volte invece certe parole o certe frasi significano tutto, e in quel momento hanno significato tutto per me. E ho deciso di partire verso l’ignoto.

Mi ricordo che arrivato a Barcellona agli inizi di febbraio 2008, ho trovato difficoltà a trovare un appartamento. Quella è la prima cosa urgente da affrontare: cercare un tetto sotto cui vivere. E in questo senso, parlare la lingua del paese è di enorme aiuto. Ricordo ancora quando, 2 anni dopo, seduto a Campo de Fiori a Roma sotto la statua di Giordano Bruno, ascoltavo la conversazione disperata di 2 spagnoli, che chiamavano in cerca di una casa, e non riuscivano neanche a comunicare con i padroni di casa. Ricordo la loro frustrazione ma anche la loro gioia quando ho detto loro in spagnolo che potevano restare da me. E tutto grazie al fatto di parlare spagnolo. E ovviamente lo spagnolo mi è stato di grande aiuto nel trovare la casa. Tutto è più facile quando si parla la lingua di un paese, e tutto diventa complicato quando non la si parla. Si dice spesso che basta sapere l’inglese per cavarsela, ma questo non è vero in molti posti d’Europa, in Spagna, Italia, Francia, così come in altri paesi. Dopo aver trovato l’appartamento, condiviso con 2 italiani e 1 ragazza spagnola, ho finalmente cominciato a integrarmi nella vita di Barcellona.

Quando, ieri, sono salito sul Parc Guell ad ammirare il panorama, mi sono venuti in mente, di colpo e quasi con prepotenza, tutti i momenti incredibili che ho vissuto lì, dalle cose semplici a quelle più complesse. Mi ricordo le passeggiate al Parc Guell con gli amici, per poi ammirare il mare da lassù, le sontuose corse sul lato sinistro della Rambla, fino ad arrivare alla statua di Colombo, e poi via sul lungo mare, con l’aria marina che ti entra nelle narici mentre felice, correvo libero sullo stradone asfaltato che costeggia il mare. Ricordo le visite alla Sagrada Familia, lo stupore nello scoprire i dettagli di un’architettura tanto innovativa quanto misteriosa, affascinante e a volte quasi sinistra. Le passeggiate nelle strade del Born, con la sua cattedrale, le viuzze, i cantanti per strada, la multitudine di persone che camminano in ogni direzione o quasi, con le loro chiacchiere, i loro pacchi dello shopping, quasi inconsapevoli della bellezza che sta loro intorno, forse perché ci sono abituati. E poi Gracia. Il quartiere in cui sono andato a vivere. Ripenso a  quando mi sedevo, assorto, su una panchina di una delle tante piazzette che di pomeriggio è avvolta da una luce tenue e su cui si staglia un cielo di un azzurro intenso, senza nuvole, e in cui giocano famiglie e bambini, in cui si rilassano gli adulti ai tavolini all’aperto dei bar. E poi ripenso al Tibidabo e al Montjuic, i punti più alti da cui si scorge tutta la città, il Tibidabo che si erge imponente su un monte nell’entroterra, e il Montjuic che invece si innalza proprio a ridosso del mare, con un sguardo opposto a quello del Tibidabo, come due giganti che si guardano da lontano. Entrambi posti incredibili. Dall’altro, da un monte o da un aereo, riesco a vedere le cose con una prospettiva diversa, a pensare di più. Non so esattamente perché, ma è così, e quando sono triste o pensieroso me ne vado sempre lì dove posso contemplare la cose dall’alto, con una certa distanza ma con più intensità.  

Ricordo l’università, la prima volta che sono arrivato in classe e la gente mi ha guardato come se fossi un alieno. Unico studente Erasmus in un’università privata, in cui si parla solo catalano. E ricordo di aver chiesto quasi timidamente in che lingua si tenessero le lezioni. Ovviamente catalano. Ma sono stati gentili, e il catalano si capisce decentemente senza alcuno sforzo, dopo un paio d’orette di ascolto. Ma non mi piaceva il suono, non lo volevo imparare. Ha cominciato a piacermi dopo, quando sono andato via da Barcellona. E’ una lingua che vorrei imparare, forse in futuro, quando avrò un po’ più di tempo. Barcellona, così come la Catalunia, non è il posto ideale per chi voglia cimentarsi con lo spagnolo. Praticamente tutti sono bilingue, ma il catalano è la vera prima lingua di Barcellona. 

Sì, ricordo tutte queste cose. Sono rimaste con me. Ma ora sono una persona diversa rispetto a 7 anni fa,  la città è la stessa, ma le persone sono diverse e tante sono diverse anche in me, è cambiato tanto. Abbraccio questo fatto con un filo di nostalgia ma con uno slancio stranamente ritrovato. “Il segreto non è nel pensare al passato o al futuro” – dicono gli Oritentali – ma di concentrarsi sul presente. E su questo pensiero mi dico, rimettendo la penna nel taschino, alzandomi dalla panchina e accennando un sorriso, “Andiamoci a godere la mia nuova, vecchia Barcellona”. E parto così alla volta di Passeig de Gracia e verso il mare. 

10 cose da sapere su Barcellona

1. L’ambiente

Barcellona ha un ambiente incredibile, perché è una città artistica che si trova fra mare e montagna, variopinta nella sua umanità e geografia. A volte sembra di stare in diverse città a seconda di dove ci si muove. Verso il mare, la Rambla, il Born, Barcellona sembra più appartenere ai turisti che ai Barcellonesi. Scendendo per la Rambla si sentono decine di lingue percorrendo pochi metri quadrati, mentre più a Nord, verso Gracia e il quartiere ai piedi del Tibidado si riconosce la Barcellona non turistica, e che trovo più autentica. L’ambiente è internazionale a seconda di dove si vuole passare la serata. Nei posti più turistici ovviamente ci si ritrova quasi solo in mezzo a stranieri, mentre i locali di Gracia sono più battuti dagli autoctoni. In generale è una città in cui si possono fare incontri di ogni tipo, e parlare tante lingue è molto facile. A dir la verità ho conosciuto pochi veri Barcellonesi, la maggior parte delle mie frequentazioni, così come a Parigi, erano stranieri che vivevano e vivono a Barcellona. Gli abitnati di Barcellona hanno in comune con i Parigini un certa chiusura nei confronti degli stranieri, sono gelosi della loro cerchia di amicizie, frequentazioni, luoghi di ritrovo, e non è facile entrare a far parte della cercha.

2. Vita notturna

La vita notturna di Barcellona è variegata come la sua popolazione. Si può decidere di passare la serata in molti modi diversi. Se si vuole passare una serata fra amici, l’ideale è il quartiere di Gracia, dove è veramente incredibile chiacchierare ai tavoli all’aperto di un bar in una delle tante piazze che costellano il quartiere, oppure semplicemente sulle numerose panchine disponibili un po’ dappertutto. O anche per terra, in cerchio, magari con bevande e cibi vari da condividere in allegria. Sempre a Gracia c’è una grande quantità di bar. Quello che mi piace di questi bar è che hanno spesso un aspetto spoglio, quasi volutamente trasandato, spesso con un distributore di sigarette piuttosto scalcinato all’ingresso, e con avventori che consumano in maniera allegra, quasi spensierata, spesso in modo rumoroso. C’è un certo stile di stare al bar a Barcellona che no ho trovato né a Roma né a Parigi. Se invece ci si vuole divertire ballando, ci sono numersi locali sul lungo mare, nonché  una marea di discoteche e club vari (il più famoso e grande si chiama “Razmataz”). Ho passato delle serate indimenticabili nelle notti di Barcellona, ed è anche grazie all’ambiente libero, c’è una libertà particolare nel modo in cui le persone consumano e a volte divorano la notte

3. Trasporto pubblico 

Il trasporto pubblico è efficiente come quello di Parigi. La metropolitana ha numerose linee, ed è ben congegnata per servire più o meno la maggior parte del centro urbano. La metro ha addirittura orari al secondo, ed è sempre puntuale e pulita. Gli autobus funzionano regolarmente, e anche in questo caso ad ogni fermata ci sono gli orari che indicano a che ora arriverà il prossimo autobus. Sembra una cosa scontata, per un cittadino di molti paesi europei, ma non lo è affatto per un italiano. Ma la particolarità di Barcellona è che oltre alla metro esiste il “ferrocarril”, che è un servizio di treni, nonché “el funicular”, che consente di raggiungere la cima del monte Tibidabo da cui si intravede tutta la città, nonché il Montjuic. In generale, Barcellona è molto più piccola di città come Roma, Parigi o Madrid, ci vuole un’ora a piedi per andare da un capo all’altro del centro urbano, quindi molto spesso non usavo quasi mai la metropolitana, ma preferivo camminare, anche perché andare a piedi è uno dei modi migliori per scoprire la città, inebriarsi di colori, di odori, di persone intorno, di negozi e di monumenti. 

4. Negozi supermercati ristoranti 

Devo dire, con una certa nota di ironia, che i negozianti o ristoratori di Barcellona mi ricordano molto quelli italiani. Non sono né particolarmente gentili né accoglienti, a parte qualche raro caso. In Spagna e Italia non c’è questa cultura del “customer service”, cioè non c’è attenzione al cliente. Il cliente entra perché ha deciso di entrare, ma a volte viene trattato quasi con fastidio per essere entrato. E’ un atteggiamento a cui a dir la verità non facevo neanche troppo caso fino, abituato come ero all’Italia, ma dopo aver visto come si comportano i negozianti con gli avventori in Francia e in Inghilterra, ha cominciato a darmi fastidio. Essere gentile ed accogliente non costa niente, è una questione di mentalità che si tramanda e che si acquissce e si finisce per darla per scontata. A Barcellona i ristoranti non mi hanno impressionato un granché, soprattutto nella zona della Rambla – che è ovviamente più turistica. Il prezzo è più o meno come quello di Roma, a volte un po’ più economico. Ma se ci si addentra nelle zone meno turistiche (e Gracia è una di quelle) si scoprono dei veri e propri gioielli. Uno in particolare si trova a Plaça de la vila de Gracia. E’ un ristorante molto pittoresco, con un cibo squisito, per non parlare del “vino tinto” ad un ottimo prezzo. I camerieri sono sbrigativi e spesso non molto simpatici (anche se sono spesso riuscito a strappar lor un sorriso con qualche scherzo in spagnolo, e una volta uno di loro si è pure mezzo innamorato di mia madre), ma al ristorante non si viene a parlare con i camerieri, ma a godere di un bel momento con gli amici o con la propria dolce metà. E quando si esce, con lo stomaco pieno, ci si ritrova in una piazzetta accogliente, quasi intima, ci si può sedere sulla panchina e chiacchierare. Quella piazzetta mi ispirava prima e mi inspira ancora adesso. E così è sempre successo ogni volta che ci sono andato. 

5. Abitare a Barcellona: case, ristoranti e costo della vita in generale

Barcellona è una città un po’ meno cara di Roma per quanto riguarda case ristoranti e trasporti, con la differenza che i trasporti funzionano. A Barcellona trovare casa è molto più facile che a Parigi, ma questo non significa che sia semplice. Ricordo ancora che ho passato giorni a cercare sul sito di annunci per case “Loquo” e la domanda e l’offerta si equivalevano, era una battaglia trovare un posto, soprattutto nel quartiere in cui volevo abitare. E a Barcellona, diversamente da Parigi per esempio, condividere la casa con altre persone è normale, perché la dimensione delle casa è abbastanza spaziosa. Ovviamente ci sono vantaggi e svantaggi nel condividere una casa o di vivere da soli in un appartamento.

6. Lavoro

A dir la verità non conosco molto bene la città da questo punto di vista. Quando sono andato a Barcellona era appena scoppiata la crisi finanziaria eci ero andato da studente, e immagino che in questo momento la Spagna si trovi in una situazione altrettanto disastrosa dell’Italia, quindi non credo che ci sia molto lavoro in questo momento disponibile per chi si voglia trasferire qui da straniero. Probabilmente la situazione cambierà presto, visto che ad ogni periodo nero segue – o dovrebbe seguire – un periodo di ripresa. Ciò che so è che per trovare un lavoro che implichi il contatto con il pubblico è molto importante sapere il catalano, una cosa che non necessariamente tutti hanno la voglia di imparare. 

7. Tempo

Quando, da Romano “doc”, mi dicevo che un tempo bello come a Roma è difficile trovarlo, mi devo ricredere. Barcellona ha un tempo molto simile a quello di Roma, con il vantaggio di essere direttamente sul mare. Ho vissuto la città di inverno, primavera ed estate, e devo dire che a parte qualche sporadico acquazzone, il tempo è sempre bello, con un’aria marina che e permea tutta la città, con un odore di permanente vacanza. In estate il clima è afoso, ma è comunque mitigato dal mare. Il periodo migliore è la primavera e a settembre. Questa volta, per esempio, sono rimasto 10 giorni e non ho praticamente mai visto una nuvola. Aprivo la finestra della stanze e vedevo solo sole e cielo azzurro. Il tempo fa un’enorme differenza nel modo in cui le persone, si alzano si addormentano, camminano, parlano con gli altri, insomma, nel modo in cui vivono. 

8. Città

La città è semplicemente meravigliosa, c’è tutto quello che un turista spera di trovare. Si può camminare per strada in quartieri pittoreschi e ancora poco turistici come Gracia, si può camminare all’interno di parchi come il Parc Guell che si ergono su una collina da cui si vede tutta la città, e che sono costellati da costruzioni pittoresche, originali, sinuose, piene di colori. Una vista ancora più bella e dall’alto vi si para davanti se decidete di andare al monte Tibidabo o al Montjuic, con la sua fortezza. E poi si può decidere di visitare Chiese, di camminare in quartieri come il Born, di cui alcune parti poco turistiche, altre meno, ma sempre attraenti. Ammirare la complessità della Sagrada Familia, della Pedrera. Camminare per Passeig de Gracia, per la Rambla. E poi c’è il mare. Il mare vicino ad una città le dà un’aria particolare, la abbraccia dolcemente, e rende tutto più romantico quando ci si sente pensierosi, e spensierati quando si vuole fare la festa con gli amici e farsi avvolgere dai piaceri un po’ effimeri ma coinvolgenti di una serata alcolica con gli amici. La spiaggia, con tanti locali, con i ragazzi che giocano a pallavolo, o compagnie di altri ragazzi che passano il pomeriggio a chiacchierare e a divertirsi sono un altro spettacolo tipico e unico di Barcellona. Il molo di legno in fondo alla labbra, le barche “parcheggiate”, i gabbiani che volano un po’ dappertutto fra mare e cielo. Ogni volta che sono tornato da una lunga chiacchierata e passeggiata con qualche amico o amica, avevo negli occhi e nella mente une felicità colorata dalla bellezza incredibile di questa città.

9. Pericolosità

Barcellona non è in generale una città pericolosa, non più di Roma o Parigi, ma bisogna stare attenti a dove si va, alcuni quartieri o strade possono essere pericolose, soprattutto all’altezza della Rambla, e in alcune strade laterali.  Ma la cosa che mi è capitato di vedere di più a Barcellona sono i borseggiatori. A me non è mai capitato niente, ma è capitato – e non solo una volta – che qualche amica si ritrovasse la borsa aperta e il portafoglio o la macchina fotografica scomparsa, e ho visto di persona persone mettere la mano nella borsa di turisti inconsapevoli, soprattutto nella metro.

10. Il carattere degli abitanti 

Come dicevo prima, non è facile integrarsi con i Catalani, che conversano gelosamente quello che hanno, e a ragione. Hanno un carattere fermo, deciso, a volte duro, ma anche artistico, libero. Mi colpisce la trasandatezza a volte quasi orgogliosa con cui si vestono alcune persone. Ma forse non è trasandezza, è uno stile vero e proprio, fa parte del modo di vivere. E’ libertà, è fregarsene di cosa pensa la gente. Tatuaggi, capello “alla moicana” – e cioè con i capelli più corti davanti ed un ciuffo di capelli che arriva fino alla base del collo – pantaloni larghi, orecchini al naso o sopracciglia, andatura a volte svogliata, a volte decisa, ma sempre libera. Molti giovani si vestono, consumano hashish, chiacchierano in questo modo: in un modo libero, scevro da pregiudizioni, mai costretto da norme sociali. Sono gli abitanti a fare la città, ma la città stessa è plasmata secondo un disordine romantico, affascinante, a cui fanno da cornice i palazzi, le statue, le cornici di Gaudì e di tanti altri artisti. Per la città poi si aggirano dei veri e propri “personaggi” che non possono sfuggire anche al turista più distratto. Uno di questi si chiama “l’uomo nudo della Rambla”. Un signore sui 60-70 anni che attraversa spesso la Rambla completamente nudo, a parte un cappellino rosso a visiera e tatuaggi su tutto il corpo (basta scriverlo su google per leggere vari aneddoti a proposito e anche qualche immagine e video su YouTube) con un fare molto distaccato, noncurante dei passanti, come a dire “mi godo questa meravigliosa città e non me ne frega niente di quello che pensa la gente. In parte quell’uomo, con i suoi tatuaggi, piercing e quel modo di camminare così libero e naturale, è l’immagine di Barcellona.


Barcellona è una città unica, piena di arte, storia, mare, turisti, vita. E’ una città in cui è piacevole vivere, pensare, respirare, ed è sicuramente una meta turistica ideale per chi non c’è mai stato e vuole passare qualche giorno di svago. Andarci a maggio o a settembre è il momento ideale per godersi uno spettacolo che riempe gli occhi di colori, il naso di aria marina, e la testa di voglia di vivere. 

Scritto da Luca Lampariello

Estoy sentado en un banco en el barrio de Gracia, no lejos del Parc Güell, con mi cuaderno y mi fiable bolígrafo rojo mientras la dulce y fresca brisa de mayo pasa sobre mis manos y mi cara. Miro al cielo. Estoy de nuevo en Barcelona, pienso. Han sido siete largos años. La última imagen que tengo de Barcelona es un triste adiós en el aeropuerto, de camino a Roma, recordando todas las imágenes de los seis meses anteriores que había pasado en España. Realmente no sé por qué he esperado tanto para volver. La ciudad está bastante cerca de Roma, a sólo una hora y media de avión, y los vuelos son frecuentes y baratos. Podría decir que el tiempo huyó de mí o que estaba demasiado ocupado y no pensé en ello pero eso sólo son excusas. Quizás la verdadera razón de que no hubiera vuelto fuera que sabía que volver tendría un efecto extraño sobre mí y que quería conservar intactos los recuerdos de mi primer viaje. No quería “ensuciarlos” con nuevas experiencias y pensamientos que tendría inevitablemente cuando volviera. Pero los pensamientos no se ensucian, las experiencias se combinan y se conectan, y se complementan unos a otros. Lo único cierto en la vida es el cambio. Obviamente también yo he cambiado en el curso de estos siete años. A veces me da miedo el cambio, tengo miedo de ser alguien diferente, y me da miedo perder mis recuerdos. A veces me gustaría parar el tiempo, pero el tiempo es como el agua de una cascada que se escapa a través de tus dedos. No puedes pararlo; no hay manera. También puedes dejar que se te escape entre los dedos. Por un lado, el tiempo hace que los recuerdos se deterioren, pero por otro, la certidumbre del paso del tiempo nos ayuda a atravesar malos momentos. Hay algunos recuerdos que se quedan con nosotros y que, incluso si se van, se convierten en parte de nosotros; nos han formado, modelado y cambiado, y nos han convertido en la gente que somos hoy.

Así que aquí estoy, en Barcelona. Fue la primera ciudad en la que viví después de dejar Roma. Fue una decisión dura vivir en un país extranjero, si bien sólo era para un Erasmus (el Erasmus es un programa de intercambio de estudiantes europeos). Nunca lo había hecho antes. Sobre el papel, la idea de irse a vivir a un sitio nuevo y cambiarlo todo suena como una aventura extraordinaria, pero en la práctica hay que enfrentarse a obstáculos que podrían desencantar a alguien que no esté firmemente comprometido con la idea. Antes de empezar todo el papeleo burocrático, pensé en la escena de la película L´auberge espagnol (El apartamento español), en la que el personaje principal, Xavier (interpretado por Romain Duris)se traslada a Barcelona como estudiante Erasmus y tiene que entregar todo tipo de formularios, certificados, exámenes de convalidación, etc. Pero todo lo que había en esa caja roja no impidió que ni Xavier ni yo nos marcháramos. Lo que me hizo dudar fue una ola de dudas sobre mí mismo relacionadas con tener que cambiar mi manera de vivir, mis hábitos, y enfrentarme a lugares nuevos y a gente nueva. Me hizo pensar sobre mi vida y me hizo sentirme frágil, porque me sentía protegido en el país y en el mundo en los que había vivido y crecido, e irme parecía empezar de cero, sin nada. Pero recuerdo, en ese período de inseguridad y duda, haber leído un poema de la escritora brasileña Martha Medeiros llamado “Morir lentamente”.

Uno de los pasajes que más me impresionaron rezaba así:

Alguien que no hace las cosas a lo loco, que no es feliz en el trabajo, que no arriesga la certidumbre por la incertidumbre para así seguir un sueño, aquellos que no se arriesgan a huir de los consejos sensatos al menos una vez en la vida, mueren lentamente.

A veces lees un texto o escuchas una canción y no piensas mucho en ello, pero en otros momentos algunas palabras o frases tienen un gran impacto, como lo tuvo para mí este pasaje desde el momento en que lo leí. Decidí lanzarme a lo desconocido. Recuerdo cuando llegué a Barcelona a principios de febrero de 2008 y tuve problemas para encontrar un apartamento. Ese fue el primer gran desafío, encontrar un techo sobre mi cabeza. Y, en este sentido, hablar el idioma del país es una ayuda enorme. También recuerdo cuando, dos años antes, estaba sentado en el Campo dei Fiori de Roma, bajo la estatua de Giordano Bruno, escuchando una conversación desesperada entre dos españoles. Estaban llamando a alguien por teléfono y hablando sobre una casa que querían alquilar pero ni siquiera fueron capaces de comunicarse con el casero. Recuerdo su frustración y después su alegría cuando les dije, en español, que podían quedarse en mi casa. Y, obviamente, ser capaz de hablar español me ayudó mucho cuando buscaba un sitio en Barcelona. Todo es más fácil cuando hablas el idioma del país, y se hace más complicado cuando no lo hablas. Se dice que el inglés es suficiente para entenderse, pero eso no es verdad en algunos países europeos, incluyendo, por ejemplo, España, Italia y Francia. En Barcelona, encontré un apartamento, que compartía con otros dos italianos y una chica española, y entonces pude finalmente empezar mi vida en Barcelona.

Ayer, cuando subí al Parc Güell para admirar las vistas, los recuerdos me vinieron como en tromba, casi violentamente, recuerdos de todas las experiencias increíbles que tuve allí, de la más simple a la más compleja. Recordé caminar por el Parc Güell con mis amigos, ir después a admirar las vistas del mar, los magníficos caminos a la izquierda de La Rambla, alcanzar la estatua de Colón y después caminar por la playa con el mar jugando con los orificios de mi nariz mientras corría por el camino al lado del agua, sintiéndome feliz y libre. Recordé haber visitado la Sagrada Familia, y la impresión de descubrir los detalles en esa pieza de arquitectura, tan innovadora como misteriosa, fascinante y a veces hasta siniestra. Recordé caminar por las calles del barrio del Born, con sus catedrales, sus callejones, sus músicos callejeros, la multitud de gente caminando en casi todas las direcciones, con sus charlas y sus bolsas de la compra, aparentemente sin darse cuenta de la belleza que los rodeaba, quizás porque se habían acostumbrado a ella. Y luego estaba Gracia, el área donde vivía. Volviendo a pensar acerca de cuando solía sentarme por las tardes en uno de los pequeños bancos en una de las muchas plazas, que brillaban con una luz mortecina contra el cielo azul, brillante y sin nubes. Las familias y los niños juegan y algunos de los adultos se relajan en las pequeñas mesas fuera de los bares. Y luego pienso de nuevo sobre las montañas del Tibidabo y Montjuic. Desde las cimas de esas montañas, se puede ver toda la ciudad. El Tibidabo se levanta majestuosamente sobre las colinas del interior mientras que Montjuic está cerca del mar mirando hacia el Tibidabo. Se levantan como dos gigantes que se miran desde lejos. Ambos son lugares increíbles. Desde una montaña, como desde un avión, ves las cosas desde una perspectiva diferente, y reflexionas más profundamente. No sé por qué exactamente, pero así es como me siento, y cuando estoy triste o pensativo encuentro la inspiración y la perspectiva en lugares topográficamente más altos, y pienso con una cierta distancia e intensidad.

Recuerdo ir a la universidad y entrar en mi clase por primera vez y a la gente mirándome como si fuera un extraterrestre. Era el único estudiante de Erasmus en la Universidad Ramón Llull.

Y recuerdo preguntar, casi tímidamente, en qué idioma se impartirían las clases. En catalán, obviamente. Pero la gente era simpática, y yo entendí el catalán bastante bien sin mucho esfuerzo después de escucharlo durante un par de horas. Pero no me gustó su sonido y no lo hablaba cuando viví en Barcelona. Sólo empezó a crecer en mí, sin embargo, después de marcharme de Barcelona. Es un idioma que me gustaría aprender, quizás en el futuro, si tengo tiempo. Barcelona, y también Cataluña, no es el mejor lugar para practicar el español. Casi todos son bilingües, pero el catalán es realmente la lengua materna de Barcelona. Todos esos recuerdos se han quedado conmigo. Pero soy una persona diferente de como lo era hace siete años. La ciudad es la misma pero la gente es diferente y hay también algunas diferencias significativas en mí. Abrazo el hecho de ese cambio con un poco de nostalgia y un entusiasmo nuevo y extraño. “El pasado es un recuerdo” dice el escritor Sam Harris sobre vivir el presente.

“Es un pensamiento despertando en el presente. El futuro meramente se anticipa. Es otro pensamiento que despierta ahora. Lo que verdaderamente tenemos es este momento… y esto.”

Mientras reflexiono sobre esto, vuelvo a meterme el bolígrafo en el bolsillo y me levanto del banco. Una sonrisa se extiende por my cara mientras me dirijo hacia el Paseo de Gracia y el mar, y me digo a mí mismo que ahora es hora de disfrutar de mi nueva vieja Barça.

10 cosas que necesitas saber sobre Barcelona.

  1. El ambiente

Barcelona tiene un ambiente extraordinario porque es una ciudad extraordinaria cerca del mar y de las montañas, con muchas facetas cuando se habla de la gente y de la geografía. A veces parece una ciudad diferente dependiendo de la dirección en la que vayas. Cerca del mar, la Rambla, el Born, Barcelona parece pertenecer más a los turistas que a los barceloneses. Bajando por la Rambla, se oyen docenas de idiomas en unos pocos metros cuadrados. Cuando vas más hacia el norte, cerca de Gracia, el área al pie del Tibidabo, te das cuenta de que esta es la sección no turística de Barcelona, que encontrarás más auténtica. En las áreas más turísticas, obviamente te encontrarás rodeado de extranjeros, pero en Gracia te encontrarás con más nativos. En general es una ciudad en la que te puedes encontrar con todo tipo de personas y en la que es fácil hablar muchos idiomas diferentes. La verdad sea dicha, no me encontré con muchos barceloneses “reales”. Los habitantes de Barcelona se parecen a los de París en que mantienen cierta distancia entre ellos y los visitantes extranjeros, y protegen casi celosamente su círculo de amigos y los locales de marcha, de modo que no es fácil integrarse.

  1. Vida nocturna

La vida nocturna de Barcelona es tan variada como su población. Puedes elegir pasar la tarde de muchas maneras diferentes. Si quieres salir de marcha con los amigos, el área ideal es Gracia, donde puedes tener una experiencia increíble charlando mientras estás sentado en las mesas de fuera de un bar en una de las muchas plazas repartidas por allí, o en uno de los numerosos bancos que se ven por todas partes. O puedes disfrutar de sentarte en círculo en el suelo con amigos, quizás compartiendo alegremente algo de comida y bebida. También hay muchos bares en Gracia. Lo que me gusta de los bares es que tienen una apariencia desnuda, casi lamentable, a menudo con una vieja máquina de cigarrillos en la entrada, y los propietarios son alegres y a menudo ruidosos. Hay una cierta manera de actuar en esos bares que no me he encontrado ni en Roma ni en París. Si prefieres bailar, hay muchos lugares a lo largo de la costa, por no mencionar un montón de discotecas y varios clubs, la más grande y famosa de las discotecas es Razzmatazz. Pasé noches inolvidables en esta ciudad, en la que hay una cierta libertad con la que la gente disfruta, o mejor, “devora” la noche.

  1. Transporte público

El transporte público aquí es tan eficiente como en París. El metro tiene varias líneas y cubre casi todo el centro. Hasta tiene horarios actualizados al segundo, y los trenes siempre son limpios y puntuales. El bus tiene un horario regular, y hay hasta un horario anunciando la hora de llegada del siguiente bus. Para muchos europeos es una cosa normal, pero no para un italiano. Pero una cosa única sobre Barcelona es que, además del metro, también tienen el servicio de ferrocarril o tren, además del funicular que lleva a los pasajeros a la cima del monte Tibidabo o de Montjuic, desde donde puedes ver toda la ciudad. En general, Barcelona es mucho más pequeña que Roma, París y Madrid, y te lleva una hora o menos ir desde las afueras de la ciudad hasta el centro, así que normalmente iba a pie en vez de tomar el metro. Andar es una de las mejores maneras de descubrir la ciudad y empaparse de los colores, los olores, las tiendas, los monumentos y la gente.

  1. Tiendas y restaurantes

Tengo que decir, con un sentido de la vergüenza algo irónico, que los tenderos y los propietarios de restaurantes aquí me recuerdan a Italia. Con raras excepciones, no son particularmente educados o amigables. En España e Italia, la “atención al cliente” no es parte de la cultura, lo que significa que a los clientes se les presta poca atención. El cliente entra con placer pero se le trata como un estorbo por haber entrado. Es una actitud en la que, honestamente, no pienso mucho, estando acostumbrado a ella en Italia, pero después de haber visto cómo tratan a sus clientes los tenderos de Francia e Inglaterra, la actitud en Italia y España comenzó a molestarme. Ser cálido y amigable no cuesta nada y es una actitud mental que se puede pasar fácilmente hasta convertirse en la norma. No me han impresionado particularmente los restaurantes en Barcelona, especialmente en la Rambla, que es obviamente más turística. Los precios iban a la par con los de Roma, aunque a veces eran un poco más baratos. Pero si vas hacia las áreas menos turísticas, como Gracia, encontrarás los verdaderos tesoros. Uno, en particular, está en el Plaza de la Villa de Gracia. Es un restaurante pintoresco con comida deliciosa, por no mencionar el vino tinto, a un buen precio. Los camareros, sin embargo, no son muy amigables a menudo, aunque conseguí sacarles una sonrisa con un chiste en español (y una vez un camarero pareció estar enamorado de mi madre) pero generalmente no sueles hablar con los camareros; irías a este restaurante para pasar tiempo con la gente y pasar un buen rato. Cuando te vas con el estómago lleno, vuelves a encontrarte en una plaza amigable e íntima, donde te puedes sentar a charlar en uno de los pequeños bancos. Esa pequeña plaza me inspira ahora como lo ha hecho antes, y todas las veces que he ido allí.

  1. Coste de la vida

Generalmente, Barcelona es menos cara que Roma en lo que tiene que ver con los restaurantes y el transporte, la diferencia es que el transporte en Barcelona funciona de verdad. Es mucho más fácil encontrar una casa aquí que en París, pero eso no quiere decir que sea fácil. Todavía recuerdo pasar días curioseando los anuncios de LoQUO y había tantas peticiones de alojamiento como lugares disponibles, así que fue una batalla encontrar un lugar, especialmente uno en el área en la que quería vivir. Y, no como en París, las casas en Barcelona son muy espaciosas, así que compartir una casa con otras personas es normal, aunque esto tiene sus obvias ventajas y desventajas.

  1. Trabajo

Honestamente, no sé mucho sobre trabajar en Barcelona. Cuando llegué en 2008, la crisis financiera acababa de explotar y yo estaba allí como estudiante. Imagino que en ese tiempo España estaba en la misma situación desastrosa que Italia, así que no creo que hubiera mucho trabajo disponible para alguien que quisiera trasladarse allí desde otro país. Sé que para conseguir un trabajo que incluya trabajar con la gente, sería muy importante conocer el catalán, algo que no todos tienen necesariamente el deseo de hacer.

  1. El tiempo

Como nacido y crecido en Roma, solía decirme que sería difícil encontrar otro sitio con el tiempo tan bueno como Roma, pero me lo he vuelto a pensar. Barcelona tiene un clima muy similar al de Roma, y tiene la ventaja de estar junto al mar. Viví en la ciudad del invierno al verano, y tengo que decir que aparte de unos pocos días nublados, el tiempo siempre fue bueno y el aire marino envolvía toda la ciudad. Olía constantemente a vacaciones. En verano, se hace húmedo, pero el mar mitiga el efecto. La mejor época para ir de visita es en primavera y en septiembre. Ahora, por ejemplo, me he quedado diez días y casi no he visto ninguna nube. Cada día, abro la ventana de mi habitación y veo el sol y un claro cielo azul.

  1. La ciudad

La ciudad es maravillosa y es todo lo que un turista desearía encontrar. Puedes dar un paseo por una calle pintoresca donde hay pocos turistas, como en Gracia; puedes caminar por los parques, como el Parc Güell, que está en una colina desde la que puedes ver toda la ciudad; y hay estructuras pintorescas, los objetos originales, sinuosos y pintorescos son arte y arquitectura, tirados por toda la ciudad. Una vista todavía más bonita, de nuevo desde lo alto, te espera si haces el esfuerzo de subir al monte Tibidabo o a Montjuic. Puedes visitar iglesias, pasear por áreas como el Born, menos visitados por los turistas pero igualmente atractivas. Puedes admirar la complejidad de la Sagrada Familia, La Pedrera, pasear por el Paseo de Gracia o por la Rambla. Y luego está el mar, que le da a Barcelona un aire particular. Abraza suavemente y hace que todo sea más romántico, especialmente cuando estás de humor para una reflexión profunda. También intensifica la alegría de esos momentos libres pasados con amigos, y hace que todo parezca más fugaz y cautivador. La playa, con los grupos de jóvenes jugando al voleibol o charlando y divirtiéndose, es otra imagen que tengo de Barcelona. El malecón de madera al final de la Rambla, los barcos “aparcados” allí, las gaviotas volando por todas partes desde el mar hasta el cielo.

  1. Seguridad

Barcelona, en general, no es una ciudad peligrosa, no más que Roma o París, pero debes prestar atención a dónde vas. Ciertas áreas o calles pueden ser peligrosas, especialmente cerca de la Rambla, y en algunos de los callejones. Lo que más me impresiona, sin embargo, son los rateros de Barcelona. Nunca me pasó nada personalmente, pero he oído muchas historias de amigos que encontraban sus bolsos abiertos y a los que les faltaba la cartera o la cámara. También he visto a rateros metiendo las manos en las bolsas de turistas que no sospechan nada, especialmente en el metro.

10.  La gente

No es fácil relacionarse con los catalanes, porque parecen guardar celosamente lo que tienen, y tienen razón. Su carácter es firme, decisivo, a veces duro, pero también artístico y liberal. Me impresiona la dejadez con la que se visten las personas, y lo que parece ser más un sentido hipster de orgullo por la moda. Otra vez, quizás no es dejadez, sino un estilo actual, una parte de su manera de vivir. Es libertad y no preocuparse de lo que piensen otros. La gente tiene tatuajes, mohicanos, pantalones demasiado grandes, aros en la nariz y piercings en las pestañas. A veces se arrastran y a veces caminan con determinación, pero siempre son libres. No sólo es cómo se vistan y anden. Esta libertad, vacía de prejuicios, suelta de normas sociales, está en cómo hablan, beben, fuman, bailan, viven. Esta gente hace la ciudad, que también está formada por el desorden fascinante y romántico y los edificios, las estatuas y las obras cercanas de Gaudí y muchos otros artistas. También hay verdaderos “personajes” que deambulan por allí y que no escaparán a la mirada hasta del visitante más distraído. Uno de ellos se llama el Hombre Desnudo de la Rambla. Es un hombre de sesenta o setenta años que a menudo va por la Rambla completamente desnudo, aparte de un pequeño gorro rojo puntiagudo y de los tatuajes que cubren su cuerpo. Camina por allí con indiferencia, sin prestar atención a la gente a su alrededor, como si dijera: “Amo esta gran ciudad y no me importa lo que nadie piense”. En parte, este hombre con sus tatuajes, sus piercings, su modo de andar y su libertad es Barcelona.


Barcelona es una ciudad única, llena de arte, historia, mar, turistas y vida. Es una ciudad en la que se puede disfrutar de vivir, pensar, respirar, y definitivamente un destino turístico ideal para alguien que nunca haya estado allí y quiera pasar unos días relajándose o pasando un buen rato. Mayo o septiembre sería la mejor época para ir y disfrutar de un espectáculo que llena tus ojos de colores, tu nariz de aire marino y tu cabeza de ansia por vivir.

Barcelona es la ciudad que cambió mi vida cuando llegué allí en 2007. Después de vivir allí durante seis meses, sólo he vuelto en 2014, sin saber cómo me sentiría. Nostálgico y a veces triste, me sentí más vivo que nada. “Si estás depresivo, vives en el pasado. Si estás ansioso, vives en el futuro. Si estás en paz vives ahora.” Con este pensamiento en mi mente, decidí abandonar mis miedos y disfrutar de Barcelona como si fuera mi primera vez.

Javier Gómez Tejeda è nato a Salamanca nel 1997, e abita lì tuttora. Diagnosticato con sindrome di Aspergers nel 2006, il suo interesse è soprattutto focalizzato nelle lingue, la storia e la religione. Attualmente si dedica alla scrittura, la traduzione e l´insegnamento dello spagnolo via Facebook e Skype a stranieri.Javier

Barcelona is the city that changed my life when I moved there in 2007.   After living there for six months, I only went back in 2014, not knowing how I would feel.  Nostalgic, at times sad, I felt alive more than anything.  “If you are depressed, you are living in the Past. If you are anxious, living in the future. If you are at peace you are living in the moment.”  With this thought in mind, I decided to let go of my fears and enjoy Barcelona as if it were my first time.

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